La tecnología de rastreo de contactos y la privacidad

Ricardo Panaggio | 19 de marzo, 2021

Desde hace ya un tiempo que muchas compañías tecnológicas se han dedicado a trabajar en soluciones que ayudan a reducir el impacto de la crisis global del COVID-19. La mayoría de los sistemas propuestos detectan la ubicación o proximidad del usuario por medio de teléfonos móviles y de este modo, envían alertas de posibles exposiciones a la enfermedad. 

El rastreo de contactos ha sido una de las principales respuestas a la importación de enfermedades infecciosas poco comunes. La tecnología de rastreo de contactos (TACT por sus siglas en inglés) evolucionó durante la pandemia de influenza del 2009, la epidemia de Ébola del 2014 y los casos de viruela símica del 2018 [1]. Mientras que la eficiencia de TACT todavía está en debate, el impacto de su uso es un tema que se debe discutir [2].

Desafortunadamente, los sistemas TACT también presentan una oportunidad para que grandes y poderosas corporaciones extiendan su influencia y control. Una forma en que pueden hacerlo es por medio del uso de la tecnología y los datos en respuesta a la pandemia [3].

Para abordar el tema de la privacidad en la implementación de aplicaciones TACT, muchos académicos han publicado artículos dando sugerencias de parámetros de privacidad que se deben poner a prueba cuando se trata de este tipo de sistema. La siguiente es una lista de parámetros que la Unión Americana de Libertades Civiles (ACLU) y el Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud han identificado para asegurar la adecuada implementación de estas aplicaciones [4].

Los principios básicos que se deben aplicar para evaluar un sistema TACT son:

  • No debe desplazar medidas no técnicas.
  • Que sea voluntario.
  • Que no sea punitivo.
  • Debe ser creado en colaboración con profesionales en salud pública.
  • Debe preservar la privacidad.
  • No debe discriminar.
  • Su dependencia de autoridades centrales debe ser mínima.
  • Minimización generalizada de datos.
  • Debe evitar la fuga de datos.
  • Su impacto debe ser medible.
  • Debe contar con una estrategia de salida.
  • Se debe personalizar específicamente para lidiar con una epidemia en particular.
  • Auditable y reparable.
  • Se puede mantener de forma sostenible.

Pocos sistemas de tecnología de rastreo de contactos han contribuido notablemente a la pelea contra enfermedades como el COVID-19. Los aspectos anteriores relacionados al proceso de desarrollo de software se deben de tomar en consideración. Entran en juego factores como el riesgo de vulnerar derechos civiles fundamentales, libertades civiles y la privacidad. Es nuestra responsabilidad como profesionales en tecnología, comprometidos con la calidad del proceso de desarrollo de software así como con la calidad de sistemas, asegurar la implementación de los principios mencionados anteriormente. Además, las políticas locales son de gran importancia ya que ayudan a garantizar el adecuado desarrollo de sistemas TACT. De este modo podemos proteger los derechos fundamentales de privacidad y salud en el futuro. 


REFERENCES

[1]  "World Health Organization," septiembre 2015. [En línea]. Disponible en: https://apps.who.int/iris/bitstream/handle/10665/185258/WHO_EVD_Guidance_Contact_15.1_eng.pdf;jsessionid=DBEC387633161CBA130DC3B3273258F1?sequence=1.

[2] https://www.medrxiv.org/content/10.1101/2020.02.14.20023036v1, "MedRxiv," 17 Febrero 2020. [En línea]. Disponible en: https://www.medrxiv.org/content/10.1101/2020.02.14.20023036v1.full.pdf. [Consultado 22 abril 2020].

[3] C. Watson, A. Cicero, J. Blumenstock and F. Michael, "Center For Health Organization," 7 abril 2020. [En línea]. Disponible: https://www.centerforhealthsecurity.org/our-work/pubs_archive/pubs-pdfs/2020/a-national-plan-to-enable-comprehensive-COVID-19-case-finding-and-contact-tracing-in-the-US.pdf. [Consultado 22 abril 2020].

[4] K. G. Daniel , "ACLU," 16 abril 2020. [En línea]. Disponible: https://www.aclu.org/report/aclu-white-paper-principles-technology-assisted-contact-tracing. [Consultado 22 abril 2020].


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Puntos Clave

  1. El rastreo de contactos ha sido una de las principales respuestas a la importación de enfermedades infecciosas poco comunes.
  2. La mayoría de los sistemas que se han propuesto detectan la ubicación o proximidad del usuario por medio de teléfonos móviles y de este modo, envían alertas de posibles exposiciones a la enfermedad. 
  3. No obstante, han surgido preocupaciones relacionadas a la privacidad ya que los sistemas TACT pueden ser utilizados por grandes y poderosas corporaciones para extender su influencia y control.

 

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